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El Papel: Sobres

8 Ene , 2016  

La historia de nuestros sobres, es la historia del material con el que están fabricados: el papel

Este es un breve resumen del origen del papel:

El vocablo papel – papyrus“, en latín -, hace referencia a la planta egipcia Cyperus, de la família de las Ciperáceas, cuyas hojas sirvieron como soporte de escritura a los egipcios, griegos y romanos entre el 3.000 a.C. y el siglo V d.C.

Los egipcios, obtenían el papiro de una planta del mismo nombre (llamada thuf en el antíguo Egipto), caracterizada por sus largas hojas, tallos blandos, de parte inferior muy gruesa y sección triangular. La médula del papiro era consumida como alimento una vez hervida y también se usó en la elaboración de un amterial similar al papel.

fabricación papel egipto

En Egipto, se fabricó el papiro a partir de capas estiradas de la médula, las que se ordenaban en forma transversal. Esta pulpa impregnada de agua, se prensaba y se secaba; una vez seca, se frotaba contra una pieza de marfil o una concha lisa para darle más suavidad a su textura. El tamaño fluctuaba entre los 12,5 x 12,5 cm y entre los 22,5 x 37,5 cm. Cada hoja se unía a otra formándose rollos de entre 6 a 9 metros, aunque es cierto que se han encontrado algunos con una longitud superior a los 40 m.

fabricación papel antiguo

Los Chinos fueron los pioneros en la fabricación del papel.

En el año 105 d.C. el señor T´sai Lun, era un empleado del emperador chino Ho Ti, fabricó por primera vez un papel, a partir de una pasta vegetal a base de fibras de caña de bambú, morera y otras plantas, dando como origen al papel que conocemos hoy.

T´sai Lun, emprendió esta tarea siguiendo las órdenes expresas del emperador, quién le ordenó buscar nuevos materiales que les permitiera escribir sobre ellos. Durante 500 años, la técnica de la elaboración del papel perteneció sólo a los chinos, quienes la guardaron celosamente durante este largo período.

Expansión del papel

Alrededor del 600 d.C. el papel llegó a Corea y a Japón, países en los cuales se comenzó a fabricar de forma manuel de acuerdo con la antigua tradición. Tanto los coreanos como los japoneses, fueron perfeccionando paulatinamente este sistema.

En el año 750 d.C., los conocimientos para la fabricación de papel, llegaron al Asia Central, el Tibet y la India. Posteriormente los árabes, en su expansión hacia el oriente se familiarizaron con los métodos de producción y crearon molinos de papel en Bagdad, Damasco y El Cairo, posteriormente también en Marruecos, España y Sicilia.

Los árabes no tenían fibras frescas, de manera que para producir papel extrajeron la materia prima de sus antiguas alfombras, luego usaron hameros hechos de caña y fabricaron hojas delgadas recubiertas con pasta de almidón. Este papel era de apariencia fina y resistía muy bien la escritura.

Al entrar en Europa, los árabes introdujeron en este continenete el secreto de la fabricación del papel; países como Italia y España, desarrollaron rápidamente el descubrimiento.

fabricación papel Europa

En Europa, el primer ejemplar escrito en papel es una carta árabe que data del año 806, se conserva en Holanda, en la Biblioteca Universitaria de Leyden. Antes de la aparición del papel, los europeos utilizaban pergamino, producido de delgadas capas de piel de vaca, oveja o cabra.

La primera fábrica de papel europea se estableció en España, cerca del año 1150. Durante los siglos siguientes, la técnica se extendió a la mayoría de los países de Europa. A mediados del siglo XV, con el invento y la introducción de la imprenta, la impresión de libros pudo hacerse a más bajo coste y fue un gran estímulo para la fabricación de papel.

El aumento en el uso del papel durante los siglos XVII y XVIII, motivó una escasez de telas y trapos, únicas materias primas que conocían los papeleros europeos. Intentaron introducir diversos sustitutos pero ninguno dio buenos resultados. También se intentó reducir el coste del papel a través de una máquina que reemplazara el proceso de fabricación manual.

 


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